Къде е образованието сега? От А до Я I Podcast

Сподели

Училище всички тийнейджъри знаят, че е важно за тяхното развитие и бъдеще, но изпитват ненавист към него. Къде е образованието сега? В третото издание на От А до Я ми гостува Макс Райън, учител по английски, с когото се впускаме в търсене на причините, които карат децата да не харесват училището. 

Макс има интересна и богата история – израснал в Сан Франциско, учил Литература в Ню Йорк и Калифорния, и преместил се в България преди 8 години. В сферата на образованието е от 8 години, а това е и начинът по който се запознахме преди година ми преподаваше английски. Шегувахме се, че този епизод ще обърне ролите ни и ще бъде „тест“ на неговите учителски умения.

Къде е образованието сега? От А до Я

Преди година отваря свое собствено езиково училище Native Connection, където фокусът е върху практическата работа и ученето на английски език чрез разговори както на злободневни теми, така и на по-специфични такива, обхващащи богат спектър от изкуство до човешки права и модерна история. Native Connection се различава от останалите училища и школи със своя подход към учениците и работата с тях чрез ограничаване на размера на класовете до 6 ученици и формирането им на база на сходни интереси на учениците учителите имат възможност да обръщат индивидуално внимание.

С г-н Райън имаме един общ интерес и двамата обичаме да търсим причините на често срещани и актуални явления, каквато е и темата на епизода тийнейджърите едновременно харесват, но и мразят училището.

Историята на това издание започва с един късен вечерен разговор в началото на карантината, в който споделих с Макс ненавистта си към някои от нещата, които се случват в училище. Веднага след като се разбрахме, че можем да направим подкаст на тази тема, ми беше ясно, че искам да се опрем върху проверени факти и информация относно проблемите на образователната ни система. Създадох анкета в Google Forms и след около 70 отговора осъзнах, че явно не е толкова добра идея да оставям хората да пишат свободни есета по темата.

В крайна сметка се провалих в тази моя мисия и не успях да направя точни заключения, но пък съм безкрайно благодарен на всеки, който се включи и ми помогна в това начинание. Надеждата обаче умира последна и след като споделих анкетата ми в една Facebook група със зов за помощ, Анна Динева се свърза с мен и ми предложи да ми предостави резултатите от идентично изследване, направено от нея и менторката ѝ Грациела Щерева през 2018 г.

Благодарение на информацията, предоставена от тях, се задълбочаваме във въпроси като „Създават ли предразсъдъци оценките?“ и „Учебният материал в излишък ли е?“

Скалата на тяхното изследване е невероятна над 1200 ученици и 70 учители от държавни и частни училища. Интересен факт, например е, че не само учениците смятат, че учебният материал е в излишък. 43% от 73-мата учители, участвали в изследването, споделят същото мнение по въпроса с 49% от 1 262-мата ученици. 

Още в началото се разбрахме да не водим поредния разговор, изпълнен с хленчене и затова правим опит не само да открием корените на проблемите на образователната система в исторически и социален план, но и да направим анализ на тяхното влияние върху ученика и учителя. Не пропускаме възможността да предложим възможни решения, които биха направили училището едно по-приятно място, където фокусът е изцяло върху личностното, емоционалното и професионалното развитие на ученика.


 

School – a very polarizing topic indeed. Some like it, others hate it. One thing’s for sure – all teenagers are conscious of its importance for their development and future, yet most of us despise it. For the third episode of the From A to Z show, I have teamed up with Mr Max Ryan, a former English teacher of mine, to sit down and try to understand what makes kids dislike school so much.

Max boasts quite an interesting story – he was born and raised in San Francisco, studied literature in universities in California and New York and, eight years ago, immigrated to Bulgaria. He’s been working in education for over eight years now, and this is also how we met – he was my English teacher for a year. At this point we might as well say that this episode will directly put his teaching skills to the test, given that English isn’t my native tongue. The end of this school year marks his private language school Native Connection’s first anniversary. Max’s main aim with this new endeavour of his is to shift the focus of education entirely on practical work and learning English through first-hand experience.

This includes conversations on a wide range of topics from everyday issues to the arts and humanities, board games, debates and even camping in the woods! Thus, Native Connection’s students not only learn English in an efficient and engaging way, but they also walk out the door with relevant knowledge about the world. What differentiates Native Connection from a regular state school, or other private language schools, is that pupils are treated as individuals with their own sets of skills and abilities. This is made possible by keeping class size down to 6 pupils and grouping students together according to their interests.

Mr Max and I have one interest in common – looking for the causes of everyday issues and events. The topic of this month’s episode is exactly such an occurrence – the mixed feelings of hatred and love pupils experience toward school. Right off the bat when we decided to make a podcast on this topic, which was preceded by a late night talk in which I shared my struggles with school, I knew I wanted to base it on some solid facts about the current issues of the education system in Bulgaria.

In pursuit of this, I set out to conduct my own research and before I continue to say that I failed pathetically, I would like to thank everyone who took part in it. In the end, yes, I did fail to derive any useful information from it. Turns out letting a large group of people write whatever they want to write ain’t the way to go.

However, after posting my survey in a Facebook group joined by like-minded individuals in search of help, Annie Dineva reached out to me and saved the day by offering me the results from her 2018 research which aimed to answer the same question. It features a wide range of questions like “Do grades create prejudices in society?” and “Is there an abundance of irrelevant information?”, which were answered by over 1200 students and 70 teachers coming from state and private schools around Bulgaria. An intriguing fact might be that 43% of the 73 teachers who expressed opinion in the survey see eye to eye with 49% of the 1262 students who think that there is an excess of information in the majority of subjects.

With her and her mentor Graciela Shtereva’s help, Mr Max and I were able to explore the roots of many of the issues in education in a historical and social aspect. Our thoughts and conclusions pivoted around the impacts they have not only on students, but on teachers as well. We also used this opportunity to mention some possible solutions to make school a better place for kids which creates the needed conditions for academic, personal and emotional development.

Юлиaн Караджов